Lacteos

Alimentos libres de lácteos o libres de lactosa ¿es lo mismo?

yogurt open

Los productos libres de lácteos y los productos libres de lactosa, no son necesariamente la misma cosa. Con frecuencia leemos cualquiera de las dos consignas en las etiquetas de los alimentos. ¿Sabemos exactamente la diferencia entre ambos conceptos? ¿Significan lo mismo?

Es una de las consultas on line que recibimos con mayor frecuencia, por lo que creo importante dedicar un post al análisis de este tema.

Partimos desde lo básico

Lo primero a señalar, aunque es cierto y muy claro, es el hecho de que si un producto no contiene productos lácteos, tampoco tendrá lactosa.

La lactosa es  un azúcar natural que se encuentra en los productos lácteos sin procesar. Pero hay métodos que pueden eliminar este azúcar para que los productos puedan ser digeridos más fácilmente por aquellos con algún tipo de   intolerancia en este sentido. En la mayoría de los casos, se añade una enzima que se descompone la lactosa en azúcares simples diferentes.

Pero hay más…

Algunas personas creen que la lactosa y los alimentos sin lácteos son siempre lo mismo, porque la mayoría de los productos lácteos no contienen lactosa. A menos que se tomen medidas especiales, este azúcar está naturalmente presente en la leche y sus derivados. Los que son sensibles o intolerantes a la lactosa pueden padecer trastornos gastrointestinales y otros síntomas. Los síntomas exactos dependerán de la gravedad de la propia intolerancia y la cantidad de lactosa consumida.

Las personas con intolerancia a la lactosa se limitaban hasta hace poco tiempo, en una amplia gama de alimentos que no podían comer. Pero la tecnología ha permitido (y lo permite cada vez más) que existan muchos sustitutos de la leche de vaca.

La leche sin lactosa está disponible en muchas áreas, y es a menudo más fácil de digerir que los productos lácteos convencionales. Las enzimas, al igual que los utiliza el estómago para descomponer los alimentos, se añaden a los productos lácteos para ayudar a descomponer la lactosa.

Este es un proceso que ocurre en el cuerpo humano naturalmente cuando alguien consume la leche y quienes son intolerantes a la lactosa a menudo tienen problemas con este proceso, lo que lleva al malestar de estómago  asociado con esta condición. Mediante la adición de estas enzimas antes de tiempo, le da el sistema digestivo de estos pacientes una ventaja en la digestión del azúcar por lo que el cuerpo puede manejar más eficazmente.

Existen también medicamentos de venta libre que contienen lactasa, precisamente la enzima que descompone la lactosa que pueden ayudar a aquellos que son intolerantes.